sábado, 22 de octubre de 2011

Capítulo 11 del viaje a Egipto - La fiesta de la chilaba

Para terminar el día, la primera fiesta en el barco. Es la fiesta de la chilaba, momento apropiado para usar la prenda comprada esta mañana en el mercadillo marinero a domicilio. (lo tienen todo muy bien pensado estos egipcios). Un consejo basado en la experiencia: cuidado con qué ropa interior te colocas una chilaba blanca (ojito con las transparencias). Después me dí cuenta que bastaba con colocarse el "saquito" encima de la ropa normal. 
 
 
 
 
 
 
 
El fotógrafo oficial del barco haciendo horas extra en el hall, inmortalizando a todo aquel que bajaba con su chilaba. Después, varias fotos en grupo. Cena especial con buffet de comida árabe y luego, en la sala discoteca, varios juegos a ritmo de la música, cócteles y sorteos. Algunas pocas fotos para hacerse una idea.
 
 
 
 
 
 
 
  
 
 
Y llegó el fin de otra jornada más, ésta quizás de las más relajadas del viaje. La de mañana tampoco estará mal, pero eso será otra historia, que será convenientemente contada en el siguiente capítulo.


miércoles, 3 de agosto de 2011

Regalo musical en el Gran Teatro

Unas navidades recibimos un inesperado regalo musical. Salíamos ya de una de esas largas e interminables jornadas de estudio en las salas de la plaza Simón Bolívar, cansados, mochila al hombro, en chándal, barba de tres o cuatro (o cinco) días (eso sólo yo) cuando, al pasar por la Plaza Fragela se nos acerca una chica para ofrecernos dos entradas para el Concierto Extraordinario de Navidad de música clásica que se celebraba esa misma noche. A ella se le había chafado el plan por algún motivo y, generosamente, nos ofrecía el par de entradas para que alguien las pudiera aprovechar. 
Por suerte iba con mi "Pintora Favorita". En esa época nuestra economía era más bien cortita y, como suele ocurrir cuando se estudia para algún tipo de oposición, nos podíamos ni siquiera perder el tiempo en hacer planes. Por eso, lo tomamos como un pequeño regalo por haber pasado por allí y aceptamos el ofrecimiento de buena gana. El único "problema" era que nuestro atuendo no estaba a la altura de la ocasión, una vez visto la elegancia "burguesa" del personal asistente. Dábamos un poco el cante en el pequeño buffet de la entrada. Menos mal que el Gran Teatro Falla, una vez que sube el telón y se apagan las luces, no hace distinciones...

Desde entonces, cada vez que podemos y estamos por la zona, cruzamos la "Plaza del Falla" por si suena otra vez la flauta. Sobre todo por finales de Enero o principios de Febrero: a lo mejor algún día alguien cambia de planes y nos regala, por decir algo, dos entradas para la final del concurso de carnaval. La música clásica está muy bien, pero me gusta la variedad (no caerá esa breva). 

Os dejo con el "méquido" de la Tía Norica, que nos llevará de paseo por la historia del ya centenario Teatro:

miércoles, 13 de julio de 2011

Capítulo 10 del Viaje a Egipto - Navegación hasta Kom Ombo

Ha llegado el momento de la relajación. Y para eso nada mejor que un tranquilo paseo por el Nilo, camino de Kom Ombo. El primer tramo navegado tenía la atracción de la exclusa, el baño en la piscinita del barco, el lanzamiento de chilaba, etc. Pero ahora es por la tarde y no hay nada mejor que hacer que descansar un poco en el camarote mientras vemos pasar delante de nuestros ojos, mientras los mantengamos abiertos, la silueta de la Tierra Negra. A continuación, algunas fotos salteadas de los paisajes (la cámara no descansa). Esta vez, para favorecer el ambiente de relax, no vamos a dar ningún dato. Solamente, con el simple objeto de separar las fotos, reproduzco un texto del libro Historia de los Egipcios, del polifacético Isaac Asimov (lo mismo escribía del futuro como del pasado). En él describe el río Nilo de una forma amena. Que descanséis...

"En el nordeste de África discurre un río muy poco corriente. Tiene una longitud de 4.157 millas —es el río más largo del mundo— y se llama Nilo, del nombre griego Neilos


Se ignora de dónde proviene el nombre griego, pues para el pueblo que vivía en sus orillas era simplemente «El Río».
En la porción más septentrional del Nilo surgió una de las dos civilizaciones más antiguas del mundo; y a lo largo de seis milenios una sociedad compleja pobló sus orillas con numerosas aldeas.
Durante la mayor parte de ese tiempo los orígenes del Nilo fueron un misterio. Sus aguas corrían hacia el norte desde el lejano sur, pero nadie, en el mundo Mediterráneo antiguo, pudo penetrar lo suficiente en las regiones meridionales como para alcanzar sus fuentes.
Para los antiguos, el problema de las «fuentes del Nilo» fue tan difícil de resolver como el problema de la otra cara de la Luna» lo ha sido para nosotros hasta que los satélites fueron capaces de fotografiarla.
Sólo en la segunda mitad del siglo XIX los viajeros europeos y americanos consiguieron conocer el Nilo desde sus fuentes hasta su desembocadura. En 1857 el inglés John Hanning Speke llegó hasta un gran lago que llamó Victoria, en honor de la soberana que entonces reinaba en Gran Bretaña. 
El lago se hallaba justo en el ecuador, y de él nacía el Nilo. Otros ríos afluían al lago desde los montes de Kenya, próximos al sector central de la costa este africana.
A medida que el Nilo corre en dirección norte, hacia el mar, atraviesa cierto número de regiones, en las que su cuenca va estrechándose y haciéndose cada vez más escarpada. Las aguas caen violentamente sobre las rocas y acaban formando cataratas. Los barcos no pueden navegar en tales aguas, y las cataratas sirven para dividir el río en sectores.
Las cataratas se enumeran a partir de la desembocadura del río hacia el interior: la Primera Catarata se encuentra a unas 600 millas de la costa. Hoy la catarata en cuestión está próxima, por el sur, a una ciudad llamada Asuán, pero en los tiempos antiguos en aquellos lugares había una ciudad llamada por los griegos Siene.
El tramo más septentrional del Nilo, entre la Primera Catarata y la desembocadura, es el escenario principal de los acontecimientos que se describirán en este libro. Fue en este tramo, que es navegable en toda su longitud incluso para las más sencillas embarcaciones, donde surgió esta civilización tan notable.
El Nilo discurre a lo largo del borde oriental del Sahara. El Sahara (que en árabe significa precisamente «desierto»), cubre la mayor parte del norte de África, y es tan extenso como Estados Unidos. 
En realidad, se trata del mayor desierto del mundo. En toda esta región tan amplia no llueve casi nunca. La única agua que puede encontrarse se halla a gran profundidad, salvo en el caso de unos cuantos oasis, en los que el nivel del agua alcanza la superficie.
Pero el Sahara no fue siempre una región desértica. Hace 20.000 años los glaciares cubrían la mayor parte de Europa y vientos fríos llevaban la humedad hasta el norte de África.
Lo que ahora es desierto era entonces una tierra placentera con ríos y lagos, bosques y praderas. Los hombres primitivos vagaban por ella, llevando consigo sus instrumentos de piedra sin pulimentar.
De forma gradual, sin embargo, los glaciares comenzaron a retirarse y el clima fue haciéndose cada vez más cálido y seco. 
Aparecieron las primeras sequías y la situación fue empeorando paulatinamente. Las plantas murieron, y los animales se retiraron a regiones que conservaban todavía suficiente humedad y en las que se podía vivir.
También los hombres se retiraron, unos hacia el sur, hacia los trópicos; otros, hacia la costa norte. Muchos fueron avanzando hacia las regiones próximas al Nilo, que en estos remotos tiempos era mucho más ancho, y corría perezosamente a través de extensas zonas cenagosas y pantanosas. 
Con todo, la cuenca del Nilo no era precisamente un lugar adecuado para la vida humana: sólo lo sería cuando las tierras perdiesen algo de su humedad.
Cuando esto ocurrió, el Nilo se convirtió en un don del cielo. Ya no importaba que el clima fuese más o menos seco, pues el Nilo podía proporcionar suficiente agua para la tierra y los hombres, haciendo que la vida a lo largo de sus orillas fuese no sólo posible, sino confortable.
A lo largo del invierno las nieves se acumulan en la cúspide de las montañas de África centro-oriental; en primavera sobrevienen las lluvias y la nieve se deshace. 
En enormes cantidades, las aguas bajan de los montes hacia los ríos y grandes lagos de la región. Estas aguas van al Nilo, y la corriente se va abriendo paso hacia el norte.
El Nilo se colma a causa de estas aguas, y se desborda, a partir del mes de julio, alcanzando su máxima altura hacia comienzos de septiembre. Y no vuelve a su nivel normal hasta octubre. 
En los meses en que el río permanece desbordado, las aguas cubren las tierras sedientas y depositan una capa de fresco cieno, que la corriente ha traído desde los montes del lejano sur. De este modo el terreno a lo largo de las orillas del río se renueva constantemente y se mantiene fértil.
Cuando los hombres penetraron por primera vez en la cuenca del Nilo, las inundaciones eran muy vastas y los extensos pantanos a ambos lados del río abundaban en hipopótamos, antílopes, grullas y todo tipo de animales que podían ser cazados por el hombre. 
 
Paulatinamente, el aumento de la sequedad fue limitando las tierras inundadas; en ciertos casos éstas quedaron reducidas a la proximidad de las orillas del río, y durante muchos milenios las porciones de tierra que van a beneficiarse por las crecidas serán, en la mayor parte de su recorrido, de una anchura no superior a las doce millas.
Además, los suelos fértiles cultivables se detienen bruscamente en los límites de las tierras inundadas, tan bruscamente que hoy en día hay numerosos lugares en los que una persona puede tener el pie izquierdo apoyado en el suelo fértil y el derecho en suelo desértico".

Y casi me quedo dormido soñando que era un gigante que ponía un pie en la tierra y el otro en la arena. Pero el paisaje le ganó la partida al sueño. Ya tendremos tiempo de descansar en casa cuando termine el viaje. Ahora viene la noche y la primera de las fiestas organizadas en el barco, que os contaré en el próximo capítulo.

Referencias bibliográficas:
  • Historia de los Egipcios. Isaac Asimov. Ediciones del Prado, Diciembre 1.993.

domingo, 5 de junio de 2011

Capítulo 9 del viaje a Egipto - La Guerra: Horus y Seth

Seguimos nuestro caminar por el Templo de Horus en Edfú. Paseando por el pasillo exterior o deambulatorio, podemos ver como, en la lámina interior de las muros del templo, se describe el que quizás sea el capítulo más importante de la mitología Egipcia: la Leyenda de Osiris y la Batalla entre Horus y su tío Seth, que a grandes rasgos reproducimos a continuación, con la inestimable ayuda de las ilustraciones  de mi "Pintora Favorita" (dibujos de tipo cómic en tonos grises). La leyenda es digna de una telenovela y sus parecidos con ciertos pasajes de la Biblia cristiana tal vez no sean mera coincidencia. Por ejemplo, tenemos a Seth y Osiris en el papel de Caín y Abel; a Isis en el papel de la Virgen María; a Horus en papel de Jesús… 
Esta leyenda arranca mucho antes del nacimiento de Horus. Se podría decir que su inicio se gesta cuando de los Hijos del dios Ra, el Aire y la Humedad (Shu y Tefnut), nacieron dos divinidades: Geb (el Dios de la Tierra) y Nut (la Diosa del cielo). Geb y Nut cedieron el gobierno de Egipto a sus cuatro hijos, los Dioses Osiris y Seth, y las Diosas Isis y Neftis. Era costumbre la unión entre hermanos y hermanas para poder aspirar a una mejor línea de sucesión al trono. Independientemente, no estaban mal vistas las relaciones amorosas fuera de estos matrimonios de conveniencia, pero para presentar un heredero al trono la primera regla era que el hijo nacido fuera de la esposa legítima, y si ésta no podía concebir, el primer hijo nacido de cualquiera de las concubinas o amantes. Pero un dato muy importante a tener en cuenta era que, si en cualquier momento, aun habiendo nacido el primogénito heredero, nacía un hijo del rey con su propia hermana, éste sustituía automáticamente al primero en la sucesión legítima a la corona de Egipto. 
 
En el reparto de territorios que Geb y Nut hicieron entre sus hijos, el menos satisfecho fue Seth, por lo que comenzó a enemistarse con su hermano Osiris, su gran rival en el trono de Egipto. De estos cuatro hermanos, sólo Seth y Neftis eran hijos naturales de Geb, pues Nut concibió a Osiris con su abuelo Ra, y a Isis con el Dios Thot. La sucesión al trono como se puede ver se complicó aun más al contraer matrimonio Osiris con Isis y Seth con Neftis. Si bien Seth era el primogénito y heredero legítimo de su padre Geb, Osiris reclamó la corona porque su padre era el gran Ra, quien gobernó con anterioridad a Geb, y no solo eso, de su unión con Isis nacería un futuro heredero que bloquearía toda posibilidad a la descendencia de Seth, quien empezó a urdir una venganza contra su hermano Osiris para arrebatarle el trono de Egipto.
Coincidiendo con la visita de la Reina Aso de Etiopía, el Dios Seth preparó una gran fiesta de bienvenida en su palacio, invitando al resto de los dioses, incluido su odiado hermano Osiris. Para esta ocasión mandó preparar a sus mejores artesanos un gran cofre recubierto de piedras preciosas de gran valor con las medidas exactas en su interior de su hermano Osiris. Una vez terminado el banquete y los agasajos de honor a la Reina Aso, hizo sacar el espléndido cofre a la vista de todos los invitados, proponiendo un juego para amenizar a todos los presentes. Como si del cuento de la Cenicienta se tratase, prometió regalar el magnífico cofre a aquel que pudiera introducirse en él sin ningún tipo de dificultad que impidiera su posterior cierre. Uno detrás de otro, y alegres por la música y el buen vino, fueron intentándolo todos los invitados sin resultado.
Cuando le llegó el turno a Osiris, rápidamente Seth ordenó cerrar la tapa con clavos, procediendo a su sellado derramando plomo derretido por encima del cofre. Seguidamente mandó arrojar el cofre al mar. Con este golpe de mano, Seth se hizo con el Trono de Egipto, sin que los demás dioses reaccionaran y convencidos de la muerte de Osiris.
Sólo su esposa y hermana, la Diosa Isis, comenzó a buscar el cofre, al que localizó junto a la costa de la Ciudad de Biblos, en el actual Libano. Tras ocultarlo en un lugar que ella creía seguro, comenzó los preparativos para resucitar a su fallecido marido. Pero Seth se enteró de los planes de Isis y logró encontrar el lugar donde se encontraba escondido el cadáver de Osiris.
Seth esta vez cortó a su difunto hermano en 14 pedazos y los dispersó por todo Egipto. Isis no cesó en su empeño de devolver a la vida a Osiris, y uno a uno durante varios años, fue recuperando (gracias a su metamorfosis en águila por obra divina de Ra) todos los pedazos de su desmembrado esposo, excepto el pene, que había sido comido por un pez del río. Pero, siendo dioses como eran, este "pequeño detalle" no fue impedimento para que Isis concibiese un Hijo de Osiris, Horus, al que ocultó en los pantanos de la ira de su tío Seth.
Seth por su parte, para terminar con todos los problemas de sucesión, raptó a Isis para obligarla a casarse con él, pero algunos dioses cansados de la actitud de Seth, ayudaron a escapar a Isis. En su huida regresa a los pantanos y encuentra gravemente enfermo por la picadura de un escorpión a su hijo Horus. 
Sólo la ayuda del padre de Isis, el Dios Thot, logra salvar a Horus, quien en secreto comienza a ser educado y preparado para llegado el momento, vengar a su padre y recuperar su legítimo derecho a la corona de Egipto. Llegado el momento oportuno Horus hizo acto de presencia ante el Consejo de los Dioses, reclamando el Trono de Egipto ante la sorpresa de todos los presentes, incluido su tío Seth.
Rápidamente, Seth urdió una nueva treta, y mandó retirarse al resto de los dioses para que deliberaran su decisión, mientras en un tono conciliador, invitó a Horus a su casa para hacer las paces. Esta sorprendente historia, que más bien parece un tratado de ingeniería genética, como lo es el propio nacimiento de Horus, continúa con la violación de Horus por parte de su tío Seth, quien vierte su semen sobre Horus, sin llegar a depositarlo en su interior como Seth pensó. Informada Isis del suceso por su hijo, le ordena vertir su semen en una copa y posteriormente lo arroja sobre la comida de Seth, sin éste saberlo. En ese momento y ante los dioses que aún dudaban sobre la decisión a tomar sobre la reclamación del joven Horus, éste proclama que la semilla de Seth no está en su interior, sino que su propia semilla es la que está dentro de Seth. 
Los dioses ordenan a Thot examinar el cuerpo de Seth, y éste confirma la presencia del semen de Horus en su interior. Ofendido y burlado ante el resto de los dioses, Seth huye con ánimo de revancha, mientras que Horus es aclamado como el nuevo soberano de Egipto.Los problemas lejos de terminar, no han hecho más que empezar, pues Seth comienza una guerra desde sus dominios asiáticos de devastadoras consecuencias.
De las batallas que se iniciaron entre Horus y Seth nos han quedado numerosos relatos como los que se pueden observar hoy en día sobre los muros del Templo de Edfú, principal ciudad de culto a Horus en el antiguo Egipto y donde según la leyenda guardaba su "disco alado", con el que libró duros combates aéreos contra su odiado tío Seth.
En ayuda de Horus apareció un gran aliado, su bisabuelo Ra, que acompañado de un gran ejército de guerreros, se unió a las huestes de los "Shemsu-Hor", o seguidores de Horus. La primera batalla fue sobre territorio nubio, cerca de la Ciudad de Asuán, y resultó un éxito para el ejército de Horus, quien, decidido a lanzar una ofensiva final contra las tropas de Seth, estableció una importante fundición de armas metálicas hechas en "hierro divino", en su ciudad de Edfú, y donde entrenó a un ejercito de "mesniu" u hombres de metal, los primeros humanos que participaron en las guerras de los dioses. 
Una batalla tras otra todo Egipto quedó bañado en un mar de sangre, donde dioses y humanos lucharon codo con codo, una auténtica masacre que quedó grabada en el recuerdo de los antiguos egipcios. Poco a poco Seth se fue replegando en sus posiciones, y su derrota parecía próxima. Ante el acoso y la superioridad de efectivos de Horus y sus aliados, Seth cayó por fin prisionero, y fue llevado ante el Dios Ra, quien ordenó su entrega a Horus e Isis, para que procediesen como creyeran conveniente. Horus inició una orgia de sangre entre los compañeros prisioneros de Seth que fueron capturados junto a él, dejando el ajusticiamiento de Seth para el final. 
Pero ante la sorpresa de Horus, su madre Isis sintió lastima de su hermano Seth y le dejó escapar. La furia incontenida de Horus se volvió entonces contra su madre, a la que decapitó personalmente. Pero Thot le reinsertó de nuevo la cabeza. Seth, tras permanecer escondido algún tiempo y reagrupar a algunas fuerzas dispersas, reinició los combates. Esta vez Horus al frente de sus tropas y sobre una "columna ardiente voladora" estaba dispuesto a dar el golpe final a las extenuadas fuerzas rebeldes. En la última de las batallas el vehículo aéreo de Horus resultó alcanzado, aunque él resultó ileso, pero no sin antes derribar la nave de Seth, quien perdió los testículos en el incidente. Cansados de tantos horrores y muerte, el Consejo de los Dioses decretó una tregua, y llamó a ambos contendientes ante su presencia, la derrota de Seth era tan inminente que, no teniendo ya nada que perder accedió a presentarse ante el consejo. Se decidió que Seth se retirase a sus dominios fuera de Egipto perdonándole la vida. A cambio, él aceptaba el derecho de Horus a tener la corona de Egipto como el único y legítimo heredero. Finalizada la guerra, tanto Ra como Horus agradecieron a los humanos su ayuda en la contienda, ofreciéndoles libaciones y ofrendas, y permitiéndoles edificar santuarios y templos junto a los de los dioses, así como una cuota de autogobierno a traves de sus intermediarios, los sacerdotes, quedando para siempre en la memoria histórica del pueblo egipcio, y que el paso de los siglos nos ha hecho llegar en forma de leyenda.
LA LEYENDA DE OSIRIS Y LOS CUATRO TEMPLOS DE LA HISTORIA
Cada uno de los episodios de esta legendaria historia tuvo lugar en un sitio concreto de Egipto, relacionados cada uno con su respectivo Templo:
  1. La fiel esposa Isis resucitó a su marido en Abydos (Primer templo de la historia, y ahí concibió a su hijo Horus).
  2. Isis tuvo que refugiarse en la isla de Philae (Segundo templo de la historia) para proteger y criar a su hijo.
  3. Horus creció, desafió a su tío y le venció en Edfú (Tercer templo de la historia).
  4. Horus, reinando sobre Egipto y dios sobre la tierra, se esposó con Hathor cuya morada era en Dendera (cuarto templo de la historia). 
EL OJO DE HORUS
El Ojo de Horus, o Udyat "el que está completo", fue un símbolo de características mágicas, protectoras, purificadoras, sanadoras, símbolo solar que encarnaba el orden, lo imperturbado, el estado perfecto. En el transcurso de las luchas entre Seth y Horus los contendientes sufrieron múltiples heridas y algunas pérdidas vitales, como la mutilación del ojo izquierdo de Horus. Pero, gracias a la intervención de Thot, el ojo de Horus fue sustituido por el Udyat, para que el dios pudiera recuperar la vista. Este ojo era especial y estaba dotado de cualidades mágicas. El Ojo de Horus, o Udyat, se utilizó por primera vez como amuleto mágico cuando Horus lo empleó para devolver la vida a Osiris. Gozó de gran popularidad en el Antiguo Egipto, siendo considerado un amuleto de los más poderosos: potenciaba la vista, protegía y remediaba las enfermedades oculares, contrarrestaba los efectos del "mal de ojo" y, además, protegía a los difuntos. Como talismán simboliza la salud, la prosperidad, la indestructibilidad del cuerpo y la capacidad de renacer. En los Textos de las Pirámides (declaración 258, en la pirámide de Unis) se dice: «¡Su mal es expulsado! Se ha purificado con el Ojo de Horus». Y en el Libro de los Muertos: «El Ojo de Horus es tu protección, Osiris, Señor de los Occidentales, constituye una salvaguarda para ti: rechaza a todos tus enemigos, todos tus enemigos son apartados de ti». Y en los Textos de los Sarcófagos, encantamiento 64: «Te traigo el Ojo de Horus, para que tu corazón pueda alegrarse...». Encantamiento 316: Yo soy el fiero Ojo de Horus, quien marchó terrible... Los egipcios utilizaron un sistema muy antiguo para representar fracciones en medidas agrarias de superficie y volumen, basado en las divisiones entre dos de 1/2. Los signos de las fracciones mayores fueron tomados de las partes que componían el jeroglífico del Ojo de Horus. Cada fracción se representaba mediante una grafía del jeroglífico del ojo:
“¡Las paredes del Templo de Edfú cuentan la historia de la batalla entre Horus y su tío Seth!”
Horus capturando a Seth, que se encuentra representado por un pequeño hipopótamo.
 
En esta otra escena Horus ya viene victorioso con su presa, alentado por su madre Isis que aparece detrás. Esta estampa remeda la imagen de San Jorge matando al dragón, a fin de cuentas otra representación del bien triunfante sobre el mal. 
Como ya hemos visto en otros lugares de Egipto, los graffitti no son inventos modernos. Aquí alguien dejó uno parecido a lo que podría ser una Cruz de Tierra Santa o de las Cruzadas. O quizás su orígen sea algo más reciente y/o menos intrigante. No obstante, la existencia de este símbolo en un lugar como éste podría servir de argumento para una buena novela histórica.
Leones guardianes en el pasillo exterior del Templo 
Antes de seguir, a continuación mostramos, a propósito de la leyenda que acabamos de ver, algunas coincidencias más entre el Cristianismo y la religión del Antiguo Egipto:
ISIS, MADRE DE DIOS
El culto de Isis tuvo una influencia considerable sobre el de la Virgen María... Isis también fue el modelo para todas las reinas de Egipto, que eran conocidas como "hija de Dios", "gran esposa del rey" y "la madre de Dios". Las imágenes coptas (cristianas) heredaron esta concepción de la diosa (Isis), dando origen a representaciones posteriores de María Lactans. Los estudiosos han hecho comparaciones con el culto a Isis a finales de la época romana y el culto a la Virgen María. Después de que la religión cristiana ganó popularidad y comenzó a dispersarse en Europa y luego en Roma, los cristianos convirtieron el santuario de Isis en Egipto en una Iglesia en honor a María así como de maneras deliberadas tomaron imágenes del mundo pagano y utilizaron estas imágenes. Este fue el resultado de la exposición del cristianismo primitivo al arte egipcio. Numerosos egiptólogos coinciden en que "la imagen de Horus niño e Isis ha influido en la iconografía cristiana de la Virgen y el Niño“  "Los primeros cristianos a veces rendían honores, a las estatuas de Isis amamantando al niño Horus, viendo en ello un rito antiguo y noble acerca como por medio de la mujer (es decir, el principio femenino), se crearon todas las cosas, que finalmente se convirtió en la Madre de Dios.”
Isis amamantando a Horus (Museo del Louvre)
Isis lactans (Museos Vaticanos: Museo Pío-Clementino).
Madona Litta (L. da Vinci, Hermitage, San Petersburgo)
“Salve, Osiris, padre mío! Tú tuviste cuerpo, no te corrompiste, …no oliste, no te pudriste”
OSIRIS DE NAZARET
Si el nacimiento de Jesús se relaciona por sus detalles con el de Horus, su vida adulta, muerte y resurrección parecen extraídos de las andanzas de Osiris. Más paralelismos: Plutarco (125 – 50 ac) ya cuenta cómo al dios Osiris lo mataron un viernes y resucitó al tercer día. Los textos de las Pirámides también lo corroboran. Tanto a Osiris como a Jesús los traicionaron personas muy cercanas y fueron sendas mujeres, Isis y María Magdalena, las primeras en certificar su regreso a la vida. El apelativo “chrestos” (bondadoso o amable) fue aplicado a ambos y ambos compartieron el símbolo de la cruz. ¿Coincidencias? ¿Practicaba Jesús la magia egipcia aprendida durante su infancia en la tierra de los faraones? ¿o tal vez fuera que los datos de su vida que han llegado hasta nosotros fueron calcados “posteriormente” de cuentos y enseñanzas acuñadas en el Nilo? ¿Y las semejanzas entre el culto a Serapis y el Cristianismo, incluyendo el arrepentimiento de los pecados, la confesión, el rito de la inmersión en el agua, la sagrada familia compuesta por Isis, Osiris y Horus, o el hecho de festejar el nacimiento de Horus a finales del mes de diciembre…? Sea como fuere, estas “coincidencias” no han sido descubiertas en épocas moderna. En 1600, el dominico Giordano Bruno fue quemado en Roma por defender que el verdadero orígen de la cruz era faraónico…
“Jesús, deshonrado y ultrajado, es puesto en un sepulcro nuevo con todos los honores. Nicodemo lleva una mezcla de mirra y áloe de cien libras para difundir un fragante perfume” (Vía Crucis, Escuela Veneciana, S. XVIII, Catedral de Padua) 
Ahora es el momento de perdernos un poco entre el inmenso silencio del Templo...
Las laberínticas estancias
En esta foto un detalle curioso: no se aprecia muy bien pero el personaje, probablemente el Dios Ra, tiene la piel de color azul. Existe una expresión muy popular por la que los reyes y nobles se dice que "son de sangre azul". Al no realizar tareas en el campo, los nobles no tenían la piel morena y a través de su blanquísima piel las venas parecían llevar sangre azul. Pero quizás el orígen de la expresión sea más antiguo, y fuera una forma de relacionar a los reyes con su orígen divino (en concreto con Ra, que habitualmente era representado con la piel de color azul).
Y otra curiosidad más: si ampliamos esta foto de aquí arriba, en la esquina inferior derecha aparecen unos jeroglíficos que han  dado mucho que hablar. Los más famosos son los de Dendera pero los hay en Edfú y quizás en todos los templos. Son ni más ni menos que los dibujos de las famosas "bombillas egipcias":
Realmente, parecen bombillas con su casquillo, su cubierta de cristal y su filamento interno. Invitan a pensar que los egipcios, pioneros en muchas cosas, también descubrieron alguna forma de electricidad. Pero la explicación de estos jeroglíficos es más sencilla: Se trata de los Harsumtus, la denominación griega del dios egipcio "Hor-Sema-Tauy" (Horus unificador de las Dos Tierras). El dios Horus puede adoptar diversas formas en las representaciones, entre ellas, la de serpiente emergiendo de un loto. Y estos lotos cerrados de los que nace Harsumtus, son las supuestas bombillas.
Harsumtus representado en Dendera en formato panorámico (esta "bombilla" serviría entonces para un foco de un estadio de fútbol por lo menos).
Horus adopta en este caso el aspecto de un pequeño pajarito
Detalle de una columna
En diversos puntos del templo, sobre todo en las proximidades del santuario, hay frisos repetitivos formados por una especie de cestillos sobre los que se encuentra el anj, la cruz egipcia pero representada de una forma curiosa: le surgen unos brazos que sostienen unos cetros (Uas): se trata de un grupo decorativo con el significado simbólico de “ toda vida y poder”. 
Entre los innumerables jeroglíficos y personajes que pueblan la multitud de paredes del templo, nos llama la atención esta imagen de Sekhmet), "La más poderosa", "La terrible", símbolo de la fuerza y el poder. Diosa de la guerra, y de la venganza. Representada típicamente como leona, era hija de Ra, esposa de Ptah y madre de Nefertum.
Su ira era temible pero, si se conseguía apaciguarla, otorgaba a sus adoradores el dominio sobre sus enemigos y el vigor y la energía para vencer la debilidad y la enfermedad.  En varios textos estaba relacionada con la diosa Bastet, siendo Sekhmet la forma encolerizada de Bastet, que se transforma en gata cuando se apacigua como leona.
En algunos templos se le ofrecía sangre de animales sacrificados con el fin de evitar su cólera. Para conmemorar la salvación de la humanidad se celebraban, en su honor, fiestas de la embriaguez.
El Faraón es bendecido por la dos Tierras, el Alto y el Bajo Egipto.

Detalle de uno de los techos

Bajo el umbral
Foto de despedida del Templo
Explanada exterior, antes de llegar al Templo
ADIÓS EDFÚ
Una vez terminada la visita al templo nos dirigimos de nuevo en autobús directamente al puerto, donde el vendedor de pañuelos reclamó su prenda. La experiencia sobrepasó las expectativas. Preparando el viaje tenía la sensación de que este templo iba a ser una visita secundaria en el programa. Tal vez porque ser más moderno, pensaba que no iba a ser tan auténtico como los demás, digamos que iba a ser más griego que egipcio, por decirlo de alguna manera. Pero nada más lejos de la realidad. De hecho, aquí hemos aprendido los que quizás sean los mitos más antiguos de Egipto. Los griegos hicieron un buen trabajo de mimetismo cuando enraizaron en estas tierras...En el siguiente capítulo, más... 
Referencias bibliográficas: